Muita gente prefere realizar suas pesquisas na internet usando o Google, o Bing ou até mesmo o DuckDuckGo. Mas existem aquelas pessoas que passaram a ajudar o meio ambiente enquanto fazem isso.

Elas começaram a usar o Ecosia, um buscador que almeja ajudar o planeta. Sempre que você faz pesquisas ou clica num anúncio presente na página de resultados, uma árvore é plantada.

O sentido da existência dele é esse mesmo, tanto que — após pagar as contas — 80% da receita é voltada para esta boa ação. Para mostrar que o serviço realmente está sendo feito, eles publicam relatórios regularmente.

Até o momento, mais de 20 milhões de árvores foram plantadas nos locais que mais precisam delas no mundo (incluindo o Brasil). Até 2020, o Ecosia pretende plantar 1 bilhão delas.

Inicialmente, esperava-se alcançar esta meta em 2015. Mas apesar dos seus mais de 7 milhões de usuários ativos, isto não foi possível. Você pode colaborar passando a fazer suas pesquisas através deste buscador.

Se você usa o Waterfox ou Vivaldi, eles já vêm com o Ecosia. Caso use um navegador mais popular como o Chrome ou Firefox, acesse este link para saber como adicionar o buscador. Há ainda um app para smartphone.

Mas se preferir, simplesmente clique aqui e faça sua pesquisa. Os resultados usam o banco de dados do Bing como fonte acrescentando algoritmos desenvolvidos pelo próprio Ecosia para refinar as coisas.

Se preferir, você pode clicar em “More” e obter resultados do Google, Wikipédia, YouTube ou Amazon. Um contador no canto superior direito mostra quantas árvores você ajudou a plantar.

São necessárias cerca de 45 buscas para que seja arrecadado o suficiente para plantar uma árvore. Dependendo do número delas e do número de cliques nas propagandas, pode ser possível plantar uma nova árvore a cada 2 segundos.

Mesmo que você use um bloqueador de anúncios, não tem problema. Com mais usuários ativos fazendo pesquisas, o Ecosia se torna mais atraente para anunciantes que vão aparecer para quem permite publicidade.

Fundado em 2009 por Christian Kroll, o Ecosia foi desenhado desde o início para ser auto-sustentável enquanto provê o máximo de apoio financeiro possível ao plantio de árvores.

O objetivo de Kroll era criar um modelo de negócios com impacto social positivo. Assim, os usuários de seu buscador podem fazer parte de um “ativismo baseado em cliques” que funciona.

Eles passam a colaborar com o meio ambiente enquanto desempenham suas atividades diárias que envolvam pesquisas na internet. Se você ainda não plantou sua árvore hoje, essa é uma boa hora para começar.